«Рак скоро перестанет быть болезнью, от которой умирают»


О японском профессоре, американском президенте и лекарстве от смерти.

Бывшему президенту США, а ныне влиятельному общественному деятелю Джимми Картеру в 2015 году был поставлен страшный диагноз — ​меланома, злокачественная опухоль, которая уже бросила метастазы в его мозг. Однако примерно через год после этого он сам торжественно объявил, что болезнь побеждена и в дальнейшем лечении больше нет необходимости.

Чудесное избавление экс-президента от зловещего недуга было достигнуто, в первую очередь, за счет применения революционного препарата, разработанного на основе результатов исследований японца по имени Тасуку Хондзё, профессора университета Киото. Достижения этого 76-летнего ученого не прошли незамеченными: в начале октября вместе с американским коллегой Джеймсом Эллисоном он получил высшую научную награду в своей области — ​Нобелевскую премию по медицине и физиологии за 2018 год.

Тасуку Хондзё и Джеймс Эллисон. Фото: Reuters

Золотые медали с профилем шведского изобретателя динамита им присудили за разработку принципиально нового метода борьбы с онкологическими заболеваниями — ​так называемого «четвертого направления». Его называют так, поскольку оно кардинально отличается от использования хирургии, антираковых лекарств, радио- и химиотерапии. Дело в том, что японец и американец впервые мобилизовали на борьбу с болезнью внутренние ресурсы человека — ​его иммунную систему. По непонятным причинам, она сама активно бороться с раковыми клетками не желает. Однако Эллисон и Хондзё сумели понять, как действует этот механизм торможения: они открыли белки, препятствующие иммунной системе вступать в схватку с раком. Однако путь к превращению этого открытия в лекарства был долгим и очень непростым.

Загадка PD‑1

Профессор Хондзё в юности хотел быть дипломатом. Однако потом переменил свои пристрастия и поступил на медицинский факультет университета в своем родном городе Киото — ​древней столице Японии. Шоковое воздействие на него произвела смерть однокурсника, который буквально сгорел от рака в считаные месяцы. Именно тогда, согласно университетской легенде, будущий нобелевский лауреат решил посвятить себя борьбе с этой болезнью. Он долгое время работал в США, а затем вернулся на родину и занял профессорское место в университете Киото.

Неизвестный ранее науке белок PD‑1 был выделен в его лаборатории как побочный результат исследований, и долгое время никто не знал, за какие функции человеческого организма он отвечает. Потом пришло понимание, что этот протеин не дает иммунной системе активно бороться с раковыми клетками. Последовала разработка механизма подавления функции белка, годы экспериментов и опытов на животных: поначалу мало кто верил, что онкологические болезни можно эффективно лечить путем мобилизации внутренних возможностей организма.

Нелегко было уговорить и одну из крупных фармацевтических компаний заняться созданием лекарства на основе разработок группы профессора Хондзё. Наконец, в 2006 году его разрешили передать на клинические исследования, а в 2014-м препарат Opdivo получил лицензию на продажу и применение. Практически немедленно такие же лицензии выписали в США и странах Европейского союза.
Первоначально препарат было разрешено использовать только против неоперабельной меланомы с метастазами — ​что и спасло жизнь экс-президента Картера. Однако постепенно круг заболеваний расширился, и теперь лекарство профессора Хондзё можно в Японии применять для лечения уже семи видов рака.